机器人究竟会取代人类多少工作?

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机器人究竟会取代人类多少工作?

一些技术专家预测,自动化最终将会导致全面失业,而其他专家则对这样的预测持怀疑态度。

如今,麻省理工学院(MIT)教授的一项研究用确切数字说明了这一趋势。该研究表明,在美国,机器人所带来的影响会因行业和地区的不同而呈现很大差异,并且可能还会加剧收入不平等现象。

麻省理工学院的经济学家达隆•阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)表示:“我们发现了相当严重的就业负面影响。”不过他指出,这种趋势的影响也可能是被夸大了。

研究显示,从1990年到2007年,在每1000名工人中增加一个机器人,全国的就业人口比率就降低了大约0.2%,而且美国一些地区的受影响程度远远超过其他地区。

这意味着在全国范围内,制造业每增加一个机器人,平均就会替换掉3.3个工人。同一时期,机器人的普及也使得工资水平降低了约0.4%

阿西莫格鲁说:“我们发现了机器人对工资所造成的负面影响,即在受影响程度更大的地区,工人们的实际工资正在下降,因为机器人很擅长与他们竞争。”

在底特律流离失所

为了进行这项研究,阿西莫格鲁和雷斯特雷波(Restrepo)使用了由国际机器人联合会(IFR)汇编的来自19个行业的数据,该联合会是一个总部位于法兰克福的行业组织,负责收集有关全球机器人部署的详细信息。学者们将这些数据与美国人口普查局(U.S. Census Bureau)、经济分析局(Bureau of Economic Analysis)和劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)等机构提供的有关美国人口、就业、商业和工资等方面的数据相结合。

研究人员还将美国的机器人部署情况与其他国家进行了比较,然后发现美国落后于欧洲:1993年至2007年,美国公司在每1000名工人中平均引进了一个新机器人。而在欧洲,则平均引进了1.6个新机器人。

阿西莫格鲁表示:“尽管美国是一个技术非常先进的经济体,但在工业机器人的生产、使用和创新方面,它落后于许多其他发达经济体。”

在美国,四个制造业占用了70%的机器人:汽车制造商(38%),电子(15%),塑料和化学工业(10%),金属制造商(7%)。

这项研究分析了在美国大陆722个通勤区域(主要是大都市地区)的机器人带来的影响,并发现了机器人的使用密集程度在地域上存在相当大的差异。考虑到机器人部署的行业趋势,该国受影响最严重的地区是汽车工业所在地。密歇根州的机器人集中度最高,底特律、兰辛和萨吉诺的就业机会受到的影响最大。

“不同的行业在美国不同的地方有不同的足迹。”阿西莫格鲁说,“机器人问题最明显的地方是底特律。无论汽车制造业发生了怎样的变化,底特律地区受到的影响比其它地方都要大得多。”

研究人员发现,在那些增加了机器人劳动力的通勤区域,一个机器人大约替代了6.6个工作岗位。然而,一个微妙的转折是,在制造业中增加机器人可以使其他行业和其他地区的人们受益,比如能降低商品成本等。通过分析这些国家的经济效益,研究人员计算出,每增加一个机器人,平均有3.3个工作岗位被取代。

不平等的问题

在进行这项研究时,阿西莫格鲁和雷斯特雷波花了相当大的力气去验证机器人密集地区的就业趋势是否可能是由贸易政策等其他因素造成的,但他们没有发现其他原因。

然而这项研究确切表明,机器人对收入不平等现象有直接影响。它们所取代的制造业工作岗位来自于部分工人,而这些工人并没有很多其他的就业选择。因此,使用机器人的行业的自动化与蓝领工人收入下降之间存在着直接的联系。

阿西莫格鲁说:“这对岗位分配产生了重大影响。当机器人被添加至制造工厂时,负担就落在了低技能尤其是中等技能工人身上。这是我们对机器人整体研究的一个重要组成部分,在过去30年里,自动化在加剧不平等现象的技术因素中占据了很大一部分。”

因此,尽管有关机器人将完全取代人类工作的说法可能有些言过其实,但阿西莫格鲁和雷斯特雷波的研究表明,机器人效应在制造业中体现德非常真实,且具有重大的社会意义。

阿西莫格鲁表示:“这项研究肯定不会为那些认为机器人会抢走所有工作的人提供任何支持。但这也确实意味着,自动化是一种真正需要应对的力量。”

参考资料:

Daron Acemoglu,Pascual Restrepo.《Robots and Jobs: Evidence from US Labor Markets》.Journal of Political Economy,2020;000 DOI:10.1086 / 705716

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